Специальный проект МЧС Медиа

Эндорфины и опиаты: ученые выяснили разницу между «гормоном счастья» и наркотиками

Ученые из университета Калифорнии нашли разницу между наркотиками и «гормоном счастья». Результаты опубликовали в журнале Neuron.

«До сих пор у нас не было никаких намеков на то, что опиаты действуют на мозг иначе, чем эндорфины. Поэтому было крайне сложно понять, почему наркоманы всегда говорят, что героин и прочие наркотики вызывают гораздо более сильное удовольствие, чем что-либо еще в жизни. Те различия, которые мы открыли, могут объяснять это», — заявил Марк фон Застров (Mark von Zastrow) из университета Калифорнии в Сан-Франциско (США).

Морфий, героин и другие опиаты похожи по структуре на молекулы эндорфинов — природных гормонов, играющих ключевую роль в работе центра удовольствия в мозге человека. Когда опиаты попадают в организм, они взаимодействуют с теми же нейронами, что и эндорфины, вызывая мощнейший прилив удовольствия.

Схожая структура и действие молекул наркотика и эндорфинов, по словам ученого, порождает закономерный вопрос — почему эндорфины не вызывают зависимости и ломки, как героин, фентанил и другие опиаты? Ответ на этот вопрос нашел Фон Застров и его коллеги, создав светящуюся белковую молекулу — своеобразный биосенсор, который помог проследить, что происходит в нервной клетке после того, как она поглотит молекулу опиатов или эндорфинов.

Эта молекула, как объясняет нарколог, присоединялась только к включенным опиатным рецепторам, что позволяло отслеживать, как менялась работа клетки и какие белки включались в ответ на сигнал.

Эти внутриклеточные реакции, как объясняют специалисты, могут выяснить, почему опиаты вызывают гораздо более сильные ощущения, чем прилив эндорфинов, и порождают сильнейшую психологическую и физиологическую зависимость.